Sufrir un exceso de herramientas de seguridad

Publicado el 11 de enero de 2024
por el doctor Matias Madou
Estudio de caso

Sufrir un exceso de herramientas de seguridad

Publicado el 11 de enero de 2024
por el doctor Matias Madou
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Este artículo apareció originalmente en Bulevar de la Seguridad. Se ha actualizado y sindicado aquí.

Está casi arraigado en nuestra psique colectiva que más de una cosa buena es algo aún mejor. Si tienes uno de algo que realmente te gusta, no hay nada malo en tener dos o tres, o incluso más. Al fin y al cabo, no se puede tener demasiado de algo bueno, ¿verdad?

Desgraciadamente, aunque esa lógica funciona para algunas cosas, hay veces en que se rompe rápidamente a volúmenes más altos. En algunos casos, los beneficios empiezan a ser decrecientes. ¿Cuánto valor o alegría extra le va a aportar realmente ese decimotercer trozo de tarta de chocolate? Y hay otras ocasiones en las que añadir demasiado de algo bueno puede convertirse en algo que suponga un perfil de riesgo significativo para usted o su organización.

Demasiadas herramientas de ciberseguridad

Un área crítica en la que demasiado de lo bueno se ha convertido rápidamente en malo es la de las herramientas de ciberseguridad, que han florecido sin control en la mayoría de las organizaciones en los últimos años. Según un estudio de Dark Reading, la mayoría de los directores de seguridad de la información utilizan una media de 55 a 75 productos o aplicaciones de seguridad distintos para proteger sus redes. Y, sin embargo, los ataques siguen calando. Según el informe Verizon 2023 Data Breach Investigations Report, los ataques con éxito van en aumento, y los más complejos tardan más que nunca en detectarse.

¿Cómo pueden los atacantes eludir lo que a primera vista parece un guante imposible de 75 o más herramientas de ciberseguridad? El hecho es que a menudo hacen saltar las alarmas, pero los defensores humanos están demasiado ocupados manteniendo sus herramientas defensivas o respondiendo a miles de alertas diarias para darse cuenta. Tener muchas herramientas de seguridad puede dar a los atacantes la cobertura que necesitan para no ser detectados.

Un reciente informe de TechRadar destacaba las consecuencias negativas de tener demasiadas herramientas de ciberseguridad. Entre las empresas encuestadas, el 71% consideraba que tenía más herramientas de las que sus equipos de ciberseguridad podían gestionar con éxito. En realidad, esto estaba provocando que su postura de seguridad empeorara a medida que se añadían más herramientas. De hecho, en contra de la creencia de que más herramientas equivale a más seguridad, la inmensa mayoría de los encuestados afirmaron sentirse mucho menos seguros debido a todas las herramientas de ciberseguridad instaladas en su entorno.

La situación no ha hecho más que empeorar con el paso masivo a la nube en la mayoría de las organizaciones. Una de las razones por las que se popularizó la acumulación de herramientas de ciberseguridad en una red para cubrir todas las posibles vías de ataque fue porque en una época en la que los activos eran casi totalmente locales, la estrategia funcionaba. O, al menos, las organizaciones no se encontraban con rendimientos decrecientes y consecuencias negativas tan rápidamente. Sin embargo, en los entornos de nube, cuantas más herramientas se añaden, más complejidades y vulnerabilidades se producen.

Además del trabajo que conlleva el mantenimiento de herramientas superpuestas, el otro gran problema de un enfoque centrado en las herramientas es el océano de falsos positivos que sin duda se producirá a medida que haya más herramientas en línea. La persecución de falsos positivos puede restar tiempo al personal de seguridad humano sin ningún beneficio real para la organización. Y mientras tanto, un ataque real puede esconderse fácilmente entre todas las falsas alarmas. Es posible que los profesionales de la ciberseguridad no descubran nunca las verdaderas amenazas hasta que sea demasiado tarde.

Una forma mejor

Sería desastroso eliminar todas las herramientas de seguridad de tu entorno. Pero tampoco querrás tener tantas que las herramientas clave que realmente podrían ayudar no reciban suficiente atención. Es importante encontrar la selección adecuada de herramientas y asegurarse de que no hay demasiadas que agoten su tiempo y sus recursos.

La clave para que la consolidación de herramientas funcione es invertir simultáneamente en un enfoque de la seguridad dirigido por el ser humano. Y esto debería incluir el uso de un activo que tradicionalmente no se ha desplegado en ese papel: los equipos de desarrolladores encargados de codificar las mismas aplicaciones y el software que son objetivo de los atacantes.

Aunque tradicionalmente los desarrolladores no se han encargado de la seguridad, esto está cambiando. De hecho, animar a los desarrolladores a concentrarse en la seguridad es una faceta clave de los movimientos DevSecOps, en los que todo el mundo asume cierta responsabilidad en el despliegue de aplicaciones seguras. Nadie espera que los desarrolladores se conviertan de repente en expertos en seguridad o que asuman la responsabilidad principal de la seguridad en sus organizaciones, pero enseñarles a escribir código seguro y recompensarles por un trabajo bien hecho puede contribuir en gran medida a sentar las bases para la eliminación de todas esas herramientas de seguridad superpuestas.

Si se empieza con un código bueno y seguro, se puede empezar a eliminar fácilmente algunos de los cientos de herramientas de ciberseguridad diseñadas para buscar exploits y vulnerabilidades comunes. Con el tiempo, se fomentará un entorno en el que los desarrolladores creen código seguro, y unas pocas herramientas de ciberseguridad seleccionadas podrán actuar como un control adicional que sea fácil de supervisar y mantener para los equipos de seguridad sin que se vean sobrecargados por demasiadas cosas supuestamente buenas.

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Autor

Doctor Matias Madou

Matías es un investigador y desarrollador con más de 15 años de experiencia práctica en seguridad de software. Ha desarrollado soluciones para empresas como Fortify Software y su propia empresa Sensei Security. A lo largo de su carrera, Matías ha dirigido múltiples proyectos de investigación sobre seguridad de aplicaciones que han dado lugar a productos comerciales y cuenta con más de 10 patentes en su haber. Cuando está lejos de su escritorio, Matias ha servido como instructor para la formación de seguridad de aplicaciones avanzadas courses y regularmente habla en conferencias mundiales como la Conferencia RSA, Black Hat, DefCon, BSIMM, OWASP AppSec y BruCon.

Matías es doctor en Ingeniería Informática por la Universidad de Gante, donde estudió la seguridad de las aplicaciones mediante la ofuscación de programas para ocultar el funcionamiento interno de una aplicación.

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Publicado el 11 de enero de 2024
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Está casi arraigado en nuestra psique colectiva que más de una cosa buena es algo aún mejor. Si tienes uno de algo que realmente te gusta, no hay nada malo en tener dos o tres, o incluso más. Al fin y al cabo, no se puede tener demasiado de algo bueno, ¿verdad?

Desgraciadamente, aunque esa lógica funciona para algunas cosas, hay veces en que se rompe rápidamente a volúmenes más altos. En algunos casos, los beneficios empiezan a ser decrecientes. ¿Cuánto valor o alegría extra le va a aportar realmente ese decimotercer trozo de tarta de chocolate? Y hay otras ocasiones en las que añadir demasiado de algo bueno puede convertirse en algo que suponga un perfil de riesgo significativo para usted o su organización.

Demasiadas herramientas de ciberseguridad

Un área crítica en la que demasiado de lo bueno se ha convertido rápidamente en malo es la de las herramientas de ciberseguridad, que han florecido sin control en la mayoría de las organizaciones en los últimos años. Según un estudio de Dark Reading, la mayoría de los directores de seguridad de la información utilizan una media de 55 a 75 productos o aplicaciones de seguridad distintos para proteger sus redes. Y, sin embargo, los ataques siguen calando. Según el informe Verizon 2023 Data Breach Investigations Report, los ataques con éxito van en aumento, y los más complejos tardan más que nunca en detectarse.

¿Cómo pueden los atacantes eludir lo que a primera vista parece un guante imposible de 75 o más herramientas de ciberseguridad? El hecho es que a menudo hacen saltar las alarmas, pero los defensores humanos están demasiado ocupados manteniendo sus herramientas defensivas o respondiendo a miles de alertas diarias para darse cuenta. Tener muchas herramientas de seguridad puede dar a los atacantes la cobertura que necesitan para no ser detectados.

Un reciente informe de TechRadar destacaba las consecuencias negativas de tener demasiadas herramientas de ciberseguridad. Entre las empresas encuestadas, el 71% consideraba que tenía más herramientas de las que sus equipos de ciberseguridad podían gestionar con éxito. En realidad, esto estaba provocando que su postura de seguridad empeorara a medida que se añadían más herramientas. De hecho, en contra de la creencia de que más herramientas equivale a más seguridad, la inmensa mayoría de los encuestados afirmaron sentirse mucho menos seguros debido a todas las herramientas de ciberseguridad instaladas en su entorno.

La situación no ha hecho más que empeorar con el paso masivo a la nube en la mayoría de las organizaciones. Una de las razones por las que se popularizó la acumulación de herramientas de ciberseguridad en una red para cubrir todas las posibles vías de ataque fue porque en una época en la que los activos eran casi totalmente locales, la estrategia funcionaba. O, al menos, las organizaciones no se encontraban con rendimientos decrecientes y consecuencias negativas tan rápidamente. Sin embargo, en los entornos de nube, cuantas más herramientas se añaden, más complejidades y vulnerabilidades se producen.

Además del trabajo que conlleva el mantenimiento de herramientas superpuestas, el otro gran problema de un enfoque centrado en las herramientas es el océano de falsos positivos que sin duda se producirá a medida que haya más herramientas en línea. La persecución de falsos positivos puede restar tiempo al personal de seguridad humano sin ningún beneficio real para la organización. Y mientras tanto, un ataque real puede esconderse fácilmente entre todas las falsas alarmas. Es posible que los profesionales de la ciberseguridad no descubran nunca las verdaderas amenazas hasta que sea demasiado tarde.

Una forma mejor

Sería desastroso eliminar todas las herramientas de seguridad de tu entorno. Pero tampoco querrás tener tantas que las herramientas clave que realmente podrían ayudar no reciban suficiente atención. Es importante encontrar la selección adecuada de herramientas y asegurarse de que no hay demasiadas que agoten su tiempo y sus recursos.

La clave para que la consolidación de herramientas funcione es invertir simultáneamente en un enfoque de la seguridad dirigido por el ser humano. Y esto debería incluir el uso de un activo que tradicionalmente no se ha desplegado en ese papel: los equipos de desarrolladores encargados de codificar las mismas aplicaciones y el software que son objetivo de los atacantes.

Aunque tradicionalmente los desarrolladores no se han encargado de la seguridad, esto está cambiando. De hecho, animar a los desarrolladores a concentrarse en la seguridad es una faceta clave de los movimientos DevSecOps, en los que todo el mundo asume cierta responsabilidad en el despliegue de aplicaciones seguras. Nadie espera que los desarrolladores se conviertan de repente en expertos en seguridad o que asuman la responsabilidad principal de la seguridad en sus organizaciones, pero enseñarles a escribir código seguro y recompensarles por un trabajo bien hecho puede contribuir en gran medida a sentar las bases para la eliminación de todas esas herramientas de seguridad superpuestas.

Si se empieza con un código bueno y seguro, se puede empezar a eliminar fácilmente algunos de los cientos de herramientas de ciberseguridad diseñadas para buscar exploits y vulnerabilidades comunes. Con el tiempo, se fomentará un entorno en el que los desarrolladores creen código seguro, y unas pocas herramientas de ciberseguridad seleccionadas podrán actuar como un control adicional que sea fácil de supervisar y mantener para los equipos de seguridad sin que se vean sobrecargados por demasiadas cosas supuestamente buenas.

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